Preguntas frecuentes sobre el Neumococo

1. ¿Qué es el Neumococo?
El Neumococo es una bacteria que habitualmente puede encontrarse en la garganta o las vías respiratorias de los seres humanos. Es decir, existen portadores de este germen, sin que produzca ninguna enfermedad, pudiendo pasar de unos a otros por contacto estrecho. En algunas ocasiones, y bajos ciertas circunstancias, el neumococo puede provocar enfermedades.

Existen más de 90 variedades (serotipos) del neumococo, pero sólo algunos son capaces de producir enfermedad grave.

2. ¿Qué enfermedades produce?
Algunas de las enfermedades son frecuentes pero no suelen ser graves como: la otitis o la sinusitis.
Otras son menos frecuentes pero más graves como:

  • La neumonía (infección de los pulmones).
  • La meningitis (infección e inflamación de las membranas que recubren el cerebro).
  • La bacteriemia o sepsis (infección grave en la que el germen puede encontrarse en la sangre)

La meningitis por neumococo puede dejar secuelas como disminución de la audición, retraso y convulsiones.

3. ¿Es una enfermedad frecuente en Argentina y Latinoamérica?
Sí. Se estima que la enfermedad por neumococo causa anualmente 327.000 casos de neumonía, 1200 casos de sepsis y 4000 meningitis en niños menores de 5 años en Latinoamérica.
Por año mueren entre 700.000 y 1 millón de niños menores de 5 años por enfermedad invasiva por neumococo, de los cuales la mayoría ocurre en países en vías de desarrollo.
En la Argentina, el neumococo es la bacteria más frecuente causante de neumonía y meningitis en pediatría y es la principal causa de sepsis después del periodo neonatal.

4. ¿Quiénes pueden contraer la enfermedad neumocóccica?
Aunque puede afectar a cualquier persona, los grupos más vulnerables de tener enfermedad grave son: niños menores de 2 años, aquellos que padecen enfermedades crónicas renales, cardíacas, pulmonares, personas con alteraciones de su sistema inmune, diabéticos, los que no poseen bazo, todos ellos independientemente de la edad, y los mayores de 65 años.

5. ¿Cómo se contagia la enfermedad neumocóccica?
El neumococo se transmite de persona a persona a partir de la tos o estornudos y por exposición directa con partículas respiratorias de personas infectadas o que portan la bacteria.

6. ¿Cuándo ocurre la enfermedad neumocóccica?
Las enfermedades producidas por neumococo ocurren todo el año. Sin embargo, las infecciones respiratorias causadas por este germen ocurren con mayor frecuencia durante el invierno y a principios de la primavera.

7. ¿Se puede tratar la infección por Neumococo?
Sí, con antibióticos recetados por el médico en forma oportuna.

8. ¿Se puede prevenir la infección por Neumococo?
Sí, con la vacuna recientemente incorporada al Calendario Nacional de Vacunación.
Esta vacuna protege contra los serotipos de neumococo que causan enfermedad con más frecuencia en nuestro país.

ACERCA DE LA VACUNA CONTRA EL NEUMOCOCO

9. ¿Por qué se vacuna contra el Neumococo?
El objetivo de la vacunación contra neumococo en nuestro país es disminuir la incidencia, complicaciones y mortalidad de la Enfermedad Invasiva por Neumococo y la neumonía.
El Ministerio de Salud de la Nación ha incorporado la vacuna contra el Neumococo dentro del Calendario Nacional de Inmunizaciones según las recomendaciones de la CONAIN (Comisión Nacional de Inmunizaciones) de la Argentina.

10. ¿El Neumococo es la única causa de meningitis?
No, también hay meningitis causadas por otros virus y bacterias. Sin embargo, el neumococo es la causa más frecuente de neumonía y meningitis en nuestro país.

11. ¿La vacuna contra el Neumococo es eficaz?
Sí, la vacuna contra el Neumococo es segura y eficaz.
La vacuna que se incorpora al calendario tiene una amplia cobertura contra los serotipos que circulan en nuestro país y que producen enfermedad.

12. ¿Para quién será destinada la vacuna contra neumococo?
Se vacunara a todos los niños y niñas menores de 1 año y durante el 2012 se incluirá también a niños y niñas entre 12 y 24 meses de vida (menores de 2 años) con el objetivo de lograr ampliar la cobertura y disminuir la enfermedad, complicaciones y muerte por esta bacteria.

13. ¿Por qué en Argentina se vacunará a los niños menores de 1 año?
En nuestro país se decidió incluir esta vacuna para los niños menores de 1 año ya que son los más susceptibles de complicaciones graves.

14. ¿Quiénes deben ser vacunados?
A partir de 2011, cada año se vacunará de manera gratuita y obligatoria a todos los niños y niñas menores de 1 año, con 2 dosis y un refuerzo.

15. ¿Cómo es el esquema de administración que requiere la vacuna contra Neumococo?
Los niños y niñas sanos que comiencen su vacunación a partir de los dos meses de vida, deben recibir el esquema de 3 dosis. Deberán recibir una dosis a los 2 meses de vida, otra a los 4 meses de vida y el refuerzo a los 12 meses (al año de edad).

16. Si mi hijo tiene entre 1 y 2 años ¿Se debe vacunar contra el Neumococo?
Sí. Durante el primer año de la introducción de la vacuna contra neumococo también se vacunarán niños y niñas de entre 12 a 24 meses de vida.

17. Si mi hijo tiene entre 1 y 2 años ¿Cuántas dosis debe recibir?
Si comienza la vacunación entre los 12 y 24 meses de vida, se deberá vacunar con 2 dosis.

18. ¿Cómo se administran la vacuna?
La vacuna precisa una inyección intramuscular. En los niños más pequeños en el muslo y en los mayores, a partir de los 18 meses ó 2 años, en el hombro.

19. La vacuna contra el neumococo ¿Se puede aplicar conjuntamente con otras vacunas del calendario nacional?
Sí. Se puede colocar conjuntamente con todas las vacunas del Calendario Oficial de Vacunación, siempre que sea en sitios distintos.

20. ¿Está contraindicada en algún niño?
La única contraindicación es que el niño tenga alergia a alguno de los componentes de la vacuna o haya tenido una reacción alérgica con una dosis previa.

21. ¿Son gratuitas?
Sí, todas las vacunas del Calendario Nacional son gratuitas por ley.

22. ¿Es obligatoria la aplicación de esta vacuna?
Sí, todas las vacunas del Calendario Nacional son obligatorias por ley.

23. ¿Dónde se puede vacunar?
En todos los vacunatorios y hospitales públicos de nuestro país.

24. ¿Hay vacunas suficientes para vacunar a todos los niños y niñas?
Sí, hay vacunas suficientes para todos los niños y niñas menores de un año y durante 2012 para todos los menores de dos años ya que la Argentina adquirió 3.500.000 de dosis para vacunar 1.500.000 de niños y niñas.

25. ¿La vacuna contra Neumococo tiene efectos adversos?
Los efectos adversos son leves, transitorios y similares a otras vacunas del Calendario.

26. ¿Qué sucede en el caso de que se retrace la aplicación de la vacuna?
En el caso de que se retrase la aplicación, tendrán que completar el esquema sin necesidad de reiniciar la vacunación.

27. ¿Cuándo vacuno a mi hijo si nació prematuramente?
Los niños prematuros deberán comenzar la vacunación según su edad cronológica y cuando alcancen el peso de 1800gr.

28. ¿Desde cuándo está disponible la vacuna contra Neumococo?
A partir del primero de enero de 2012, la vacuna contra el Neumococo estará disponible en todos los centros de salud y hospitales públicos para todos los niños y niñas menores a dos años.

29. ¿Querés tener más detalles de la vacunación para Neumococo?
Entra a la página web del Ministerio: www.msal.gov.ar o llama al 0810-222-1002